Clisson la bretonne italienne

Clisson, des racines très bretonnes…

Vous êtes entre Nantes, Cholet, et la Roche-sur-Yon, à la limite du Maine-et-Loire et de la Vendée. Vous êtes à Clisson, point stratégique de la défense des Marches de Bretagne. Et pourtant… vous êtes en Italie !

Alors, oui, bien sûr il y a les fameuses Halles de Clisson. Datant du XIVe siècle, elles sont parmi les plus vieilles de France, et leur charpente est une merveille.

Alors, oui, bien sûr, il y a le fameux Pont de la Vallée, qui date du XVe siècle, pont de granit en cinq arches de dimensions inégales.

Alors, oui, bien sûr, il y a aussi le Pont Saint-Antoine, du XVe siècle lui aussi.

Alors, oui, évidemment, il y a le château de Clisson, du XIe siècle.

Et tout cela est classé au titre des monuments historiques.

Mais alors, pourquoi l’Italie ?

 

Clisson, une renaissance italienne…

Ici, le mot renaissance est utilisé dans son sens premier, à savoir naître une seconde fois. En effet, pendant la révolution française, et plus précisément pendant les guerres de Vendée, la vallée Clisson fut ravagée.

Après la décision de la Convention de lancer une levée en masse de 300 000 hommes, Clisson, comme de nombreuses autres villes bretonnes, ne se soumet pas à ce recrutement.
Et, très vite, l’insurrection commence, et les Vendéens occupent la ville en mars 1793.
En Mai, ce sont les Républicains qui entrent en ville, massacrent, et brûlent des maisons.
Ensuite, ce sont les Mayençais, qui brûlent le château, et d’autres maisons.
Enfin, ce sont les fameuses colonnes infernales qui achèvent le travail.
La ville est entièrement détruite, au point de rester complètement déserte pendant deux ans.

Au XIXe siècle, ce sont deux frères nantais, fuyant l’Italie, qui s’installent à Clisson. Nous sommes alors en 1798. Fortement séduits par le charme des lieux, tout imprégnés de l’architecture de l’Italie qu’ils viennent de quitter, ils se lancent dans la reconstruction de la ville en ruine avec, à l’esprit, ce qu’ils ont vu des cités toscanes.
L’aspect actuel de la ville, insolite pour une ville bretonne, vient de là.

Il est aujourd’hui très agréable et surprenant de s’y promener, et, si un coquin soleil vous fait de l’œil ce jour-là, vous entendrez les Bretons parler italien !

À moins que vous n’entendiez l’accent parisien, puisque début juin, depuis plus de 20 ans, le festival « Montmartre à Clisson » s’y déroule, avec de très nombreux participants présentant leurs toiles, leurs croquis, leurs sculptures…

 

Mairie de Clisson
3 Grande rue de la Trinité
44190 Clisson
Tél. : 02 40 80 17 80
Tél. : 02 40 80 17 66
contact@mairie-clisson.fr

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