En bateau vers le musée maritime

La bataille de la Hougue, le Soleil Royal…

On ne peut pas parler du musée maritime de Saint-Vaast-La-Hougue sans évoquer le 2 et le 3 juin 1692, et la bataille navale qui s’est déroulée au large de ses côtes.

Remettons-nous un peu dans le contexte…

Louis XIV, sympa, a accueilli le roi Jacques II d’Angleterre, contraint d’abandonner son trône, chassé par les partisans de Guillaume d’Orange.

Et, gentil comme tout, il a également prévu de l’aider à reprendre son trône.

Et, inconscient comme tout, il a monté une opération de débarquement, carrément, sur les côtes anglaises (Napoléon, qui a eu la même idée pour d’autres raisons, aurait pourtant dû savoir que cela ne marchait jamais !).

Cinquante vaisseaux sont prévus pour mener à bien cette opération, face à la flotte anglo-hollandaise qui peut, elle, en aligner 124. Et, au passage, s’ils pensent devoir en aligner autant, c’est quand même bien parce qu’il se doute qu’ils sont carrément moins bons que nous… mais, bon, passons !

Notre armada est dirigée par Anne Hilarion de Costentin de Tourville, qui, à 16 ans, montrait déjà sa bravoure contre les barbaresques ! Et, effectivement, pendant toute sa carrière, émaillée de combats, il y a toujours été reconnu comme intrépide… et particulièrement attentif à sa toilette ! Il était homme à conduire lui-même un abordage, mais en dentelles !

Bref, revenons à juin 1692… par suite de certaines incompétences dans la chaîne de commandement, et de retards divers (déjà !) il ne fait voile, finalement, vers La Hougue qu’avec 44 vaisseaux, et muni d’ordres parfaitement incohérents, ce que Louis XIV lui-même, très « fair-play », reconnaîtra ensuite.

Résultat, une lourde défaite, et les plus beaux bateaux de la marine royale coulés. Parmi eux, il faut citer « le Soleil Royal », qui brûle aussi, brisé, démâté, mais tirant toujours !

Louis XIV, reconnaissant que Tourville ne pouvait pas faire mieux avec les bateaux dont il disposait, et avec les ordres qu’il avait, le nomme maréchal de France, et lui confie, à l’année suivante, une nouvelle flotte avec laquelle il réussira à détruire aux deux tiers un convoi anglais de 148 bateaux ! Et toc !

 

Le musée maritime de la Hougue, conséquence lointaine de la bataille

Ce musée, on le rejoint en bateau… normal !
C’est un musée insolite, car il a été spécifiquement créé pour exposer tous les objets qui ont été retrouvés, provenant des bateaux coulés lors de la bataille. Il est assez rare que l’on crée un musée à propos d’une défaite, mais il en résulte un fantastique panorama historique et social, tous ces objets montrant comment vivaient les hommes de l’époque, et, évidemment, plus particulièrement les marins.

Hasard de l’histoire, il a ouvert ses portes un 5 juin 1992, soit, à deux jours près, 300 ans après les journées néfastes de la défaite maritime.
Depuis son ouverture, il a élargi son objet à l’histoire et l’ethnographie maritime des côtes de Basse-Normandie, à l’histoire technique économique et sociale de la pêche et des aménagements et usages du littoral, et, enfin, à l’histoire naturelle du littoral, flore terrestre, et faune et flore marines.

Ce musée, vraiment, vaut bien un petit détour en bateau !

 

Musée maritime de Tatihou
Île Tatihou
50550 Saint-Vaast-la-Hougue
Tél. : 02 33 23 19 92


ile.tatihou@manche.fr

 

https://www.manche.fr/tatihou/musee-tatihou-normandie-50.aspx

 

 

 


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Tourville

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Tourville (1642-1701) est l'un des plus grands marins de notre histoire. A travers l'histoire de ce véritable homme de mer, admiré par les uns et détesté par les autres, Daniel Dessert propose une réflexion sur la responsabilité du pouvoir politique dans l'histoire de la marine du Roi Soleil.
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Saint-Vaast la-Hougue

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Port important de la presqu'île du Cotentin, avec un plan d'eau protégé par l'île Tatihou, Saint-Vaast-la-Hougue constitue un monde à part dans le riant Val de Saire.
Fort d'une tradition maritime, forgée au fil des siècles, qui lui donne tout son caractère, ce port vivant toute l'année est également le cœur d'une région touristique aux multiples attraits.
Edmond Thin, auteur de nombreux ouvrages sur l'histoire maritime normande, nous livre ici, de façon claire et concise, une synthèse historique et un guide pour la découverte des nombreux centres d'intérêts de cette cité maritime et de sa baie, sans oublier l'île Tatihou et la commune voisine de Réville, avec laquelle Saint-Vaast-la-Hougue partage sa baie.
Petite histoire de Saint-Vaast-la Hougue

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Elle fut aussi le théâtre de la terrible bataille navale, en juin 1692, au cours de laquelle la flotte française de l'amiral Tourville fut dramatiquement mise en déroute par la marine anglaise. Une monographie d'histoire régionale de Basse-Normandie, dans une nouvelle édition, entièrement recomposée et agrémentée de nombreuses illustrations.
La Royale - Vaisseaux et marins du Roi Soleil

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