Peacefully lying on the banks of the Loire, Le Thoureil

Unusual: this village has only one street, and its street has only one side!

 

Le Thoureil, serious description....

Since the « Petit Prince », everyone knows that you shouldn't describe a house to grown-ups by telling them that it has a rich wisteria that blooms on its blue shutters, or that there are squirrels in the big mossy tree in your garden. Of course not! It is 237 m², and it is worth 167 500 €. Here, grown-ups understand!

Le Thoureil is a little bit the same... we want to talk about our wisteria first, among other things! But, well, without calling you "grown-ups", I'm going to give some serious indications first, to situate...

Le Thoureil is located on the south bank of the Loire River, and proudly has about 450 inhabitants. The village is labelled "Petites cités de caractère", and has been selected to participate in the "Le village préféré des Français" programme. In addition, it is located in the area of the Loire Anjou Touraine Regional Natural Park, in a landscape listed as a UNESCO World Heritage Site!

It can also be said that this village has only one street (even if a few alleys are added), and that this street has only one side, bordered by beautiful tufa houses, since the other side is formed by the last wild river in Europe: the Loire.

 

Le Thoureil and the skippers....

Let's take a step further, and get a little closer to the heart of the village, the wine and the boats.

It is at the foot of the hillside, and surrounded by vineyards, and it is quite naturally with the wine trade, through the Loire, that the inland navigation activity of Le Thoureil experienced its full expansion in the 17th and 18th centuries. We still see "the manor of the Dutch", home of a family of merchants from Antwerp who shipped barrels to the Netherlands, via Nantes. In the other direction, there was a lot of traffic going from Nantes to Orléans, and the Thoureil was a good stopover.

Obviously, the arrival of the railway pushed all this over, and if fishing and freight continued to keep this village of boatmen alive, it also died out, little by little, after the First World War.

But even today the tradition is still maintained by a handful of enthusiasts, and you can admire, still on the banks of the Loire, toues, toues cabanées, gabares, futreaux... and then, if it is possible for you, try to find out about the festival of old rigging, which takes place in April, and which gathers boats from far away, through the Loire ! It's a real pleasure to see a real party, and the music parading on the boats along the shore... You can get a glimpse of it with the video at the bottom of the article.

 

Le Thoureil and the Loire...

Now, we touch on the real reasons that make your stroll at Le Thoureil a moment of tranquility, a peaceful moment...

First of all, let's not forget that we are on the south bank of the Loire, which, unlike the right bank, very transient, sees only very few cars, that it even seems to apologize for passing there!

Obviously, this contributes to the peace of the place.

On one side of the wharf, you have this cordon of white houses, tufa, old, beautiful, and all steeped in history. During the season, some add the coquetry of a wisteria set.

And then the quay, on the other side, opens up an incomparable view of the Loire, as far as the eye can see, with its sands, its islands, its boats under sail, and its changing colours.

This article is accompanied by many photos, because what you feel there is not described in words. Before coming here, and staying here for a few hours, you must see the time to let time evolve, the light vary, the colours gradually turn towards the purple golds of the evening...

 

One evening, on the terrace of the restaurant "La Route du sel"...

A practical advice to live these moments in a perfect way: if the quay is very above the Loire, there is a restaurant that still has a terrace above the quay, and from where you have an incredible view over this magical panorama. It is called "The Salt Road". I advise you to book it for dinner on a beautiful summer evening. But, be careful, book a few days in advance!

 

*** Translated with www.DeepL.com/Translator

(free version) ***

 

 


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Les Mariniers de la Loire en Anjou : Le Thoureil

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L'Épopée des Mariniers de la Loire

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Au travers des souvenirs du « dernier des mariniers de la Loire », Raoul Toscan (1884-1946) évoque, avec bonheur, ce que fut l'histoire de ces marins de la Loire depuis les temps anciens jusqu'au tout début du XXe siècle. En effet, la batellerie ligérienne, comme celle de tous les grands fleuves français, disparaissait définitivement au tournant de ce siècle- là. Mêlant souvenirs personnels du marinier, anecdotes et éléments historiques anciens et plus récents, l'épopée prend corps et vie pour le plus grand bonheur de tous ceux qui se passionnent ou veulent en savoir davantage sur la Loire et ses mariniers d'antan.
Le colporteur et le marinier des bords de Loire (Litterat Region)

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S’il est bien clair que le récit commence en 1847 et s’achève en 1856, on peut se demander quel est ici le héros. Tourangeau, marinier sur la Loire, amoureux de sa gabare et du fleuve qui la porte ? Son ami Manolo, colporteur disert, rêvant à l’Icarie utopique ? Martin, l’amateur de nouveautés ? François, le journaliste ? N’est-ce pas, plutôt, tout ce petit peuple qui vit au long du fleuve ? Ou la Loire elle-même, superbe et rétive... Sur ses eaux, d’Orléans à Nantes, s’affrontent les gabares d’hier et les premières embarcations à vapeur. Mais le véritable combat est entre le bateau et la locomotive, entre le chemin de fer et le chemin d’eau. Ce roman, alerte mais solidement documenté, fait revivre l’ultime combat des mariniers de Loire et, aussi, les petits et grands événements de l’époque. Ainsi passons-nous d’une partie de boule de fort en Anjou à la construction des premiers bains fluviaux à Tours, de la Révolution de 1848 à la naissance du Second Empire et, surtout, à ce drame terrible que fut, en Touraine, la grande crue de 1856. Car c’est bien la Loire, toujours elle, qui domine le récit...
Paroles d'un pêcheur et marinier de Loire: Jacques Robin dit Vent de Travers

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Jacques Robin dit Vent de Travers : enfant de la Loire, il a commencé à pêcher alors qu'il était tout jeune et cette passion lui restera toute sa vie. Pâtissier mais plus souvent sur le grand fleuve qu'auprès de ses gâteaux, il sera amené à construire des bateaux traditionnels de Loire dont la Pascal-Carole, gabare de Saumur. Personnage haut en couleur, personnalité saumuroise que certains considèrent comme un patrimoine humain à lui seul, comme une mémoire... à sauvegarder !
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De l'Anjou au Pays nantais à pied : Chemins des mariniers de la Loire, 31 promenades et randonnées

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J'avais le désir d'entendre de nouveau les cris de sarcelles sur la Loire, Loire que je revois, immense, plus belle que la Seine ou le Tibre, sorte de Gange immense dans la lumière si étrange qui lui est propre. Vaste fleuve, vaste lumière grenue et prodigieusement dorée. Et qui éblouit un peu : immense dôme, dans l'hiver qui avait précédé, attaché au sol par les sablières et les petits saules des rives. Et dans la brume du matin je voyais les enfants qui couraient - avec des gaules sur l'épaule - et qui partaient pêcher sur les épis.

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